Ulft, Netherlands

Önal terug in basis De Graafschap na blessure, Hillen start op de bank

Foto: REGIO8
Met Basar Önal op de linkervleugel en verdediger Rio Hillen op de bank gaat De Graafschap vrijdagavond het thuisduel met Jong AZ in. Na twee nederlagen op rij lijken de directe promotieplekken uit zicht, maar de Doetinchemmers geven de hoop niet op.
Jasper Hazelaar | 28 maart 2024 17:13 | Aangepast op 28 maart 2024 17:13
“Als de stand zo blijft en iedereen doet de dingen die ze moeten doen, gaat het hem niet worden”, zegt trainer Jan Vreman, die weet dat het gat met nummer twee Roda JC is opgelopen tot negen punten. “Maar als ze punten laten liggen en je pakt ze zelf, kom je weer dichterbij. Er is altijd hoop.” Hillen lag er met een knieblessure sinds oktober uit en zag vanaf de tribune hoe De Graafschap de afgelopen weken het zicht op directe promotie verloor: “Maar je moet er sowieso vertrouwen in hebben”, zegt de verdediger. “Misschien niet voor de tweede plek, maar met play-offs op een volle Vijverberg weet je het nooit.”

Jong AZ doet het met een achtste plek in de competitie prima, en verraste De Graafschap de afgelopen jaren wel vaker. “Vooral de laatste jaren zijn ze voetballend echt beter geworden”, vindt Hillen. “We moeten in de duels komen en ze proberen uit de wedstrijd te halen. Dat is thuis wel makkelijker dan uit. Vooral als je de supporters achter je hebt, komt dat wel goed.”

Önal in basis, Hillen op bank
Naast Önal, keert ook Mimoun Mahi terug in de basisopstelling. Hillen raakte in het najaar geblesseerd aan zijn knie en moest worden geopereerd. Een plek in de eerste elf komt voor de verdediger nog te vroeg. “Maar ik hoop snel minuten te maken en weer aan het begin te staan”, zegt Hillen, die in oktober in de uitwedstrijd tegen Jong AZ voor het laatst minuten maakte in een competitewedstrijd.

Nieuw contract in Doetinchem?
Of de 21-jarige Hillen ook volgend seizoen nog in Doetinchem speelt, is met een aflopende verbintenis nog maar de vraag. “Ik sta er wel voor open om een nieuw contract te tekenen, we zijn in gesprek”, aldus de geboren Amsterdammer. “Ik kan er nog niet veel over zeggen, maar ik heb het naar mijn zin hier. Ik focus me nu op het weer voetballen, de rest komt vanzelf.”

Opstelling: Jansen; Fortes, Schenk, Hardeman, A. Büttner; Brittijn, Warmerdam, Mahi; Colyn, Seuntjens, Önal.

Lees meer over:

De Graafschap|Doetinchem|Voetbal|

Lees ook

Orion-volleyballers één winst verwijderd van kampioenschap

De volleyballers van Active Living Orion kunnen woensdag landskampioen worden. De Doetinchemmers won...

Schrijfster Marieke Damen uit Wehl in race voor Gouden Strop

Schrijfster Marieke Damen uit Wehl is genomineerd voor de Gouden Strop. Met haar boek 'Het perfecte ...

De Graafschap pakt punt op bezoek bij hoogvlieger Roda JC

De Graafschap heeft vrijdag gelijk gespeeld tegen een van de kandidaten voor een directe promotieple...

Doetinchem start lobby voor nieuw asielzoekerscentrum in Achterhoek

De Achterhoek moet flinke stappen zetten om voldoende asielzoekers op te vangen. Vanuit het Rijk zij...

Inwoners willen meer relaxen en loungen in centrum Doetinchem

Het idee om verschillende zit- en relaxvlonders te plaatsen in de Doetinchemse binnenstad, is tijden...

De Graafschap wil langer door met Vreman als hoofdtrainer

De Graafschap wil dat Jan Vreman ook volgend seizoen hoofdtrainer is op De Vijverberg. Technisch dir...